MELBOURNE-Setelah beberapa hari terakhir dirundung kabar mengecewakan yakni pengunduran diri barisan petenis elite, Direktur Turnamen Australia Terbuka Craig Tiley kemarin mulai bisa tersenyum lebar. Soalnya, dia baru dapat kepastian bahwa petenis nomor satu dunia Rafael Nadal dan mantan juara 2014 Stanislas Wawrinka dipastikan turun di grand slam pembuka tahun itu.
 
Sebelumnya, Nadal dan Wawrinka termasuk dua nama petenis top yang diragukan bisa ambil bagian. Pada awal tahun ini, Nadal mundur dari dua kompetisi yakni Mubadala World Tennis Championship di Abu Dhabi dan Brisbane International. Alasanya, bintang asal Spanyol itu masih terbelit dengan cedera lutut.
 
Sementara itu, Wawrinka sudah absen sejak dia gugur pada babak pertama grand slam Wimbledon 2017 pada 4 Juli lalu. Pangkal masalahnya sama, cedera lutut. Kemarin, Wawrinka menunjukan kesiapannya kembali ke lapangan dengan menghadiri undangan panitia Australia Terbuka untuk berfoto bersama ball kids Australia Terbuka di Melbourne Park.
 
''Tidak ada yang lebih membahagiakan untuk saya selain kembali ke lapangan. Yang terpenting bagi saya saat ini adalah bisa bermain tenis lagi. Saya sudah melewatkan banyak hal selama ini,” ucap petenis Swiss pengumpul tiga titel grand slam tersebut sebagaimana dilansir Reuters.
 
Craig Tiley yang ikut ambil ambil bagian dalam sesi foto kemarin, menyambut antusias kehadiran Wawrinka. Maklum, pekan lalu dia baru mendapat rentetan kabar buruk yakni mundurnya Andy Murray, Kei Nishikori, sampai Serena Williams. ''Sebelumnya muncul berbagai pertanyaan dan kami sangat bahagia ketika dia memutuskan siap untuk hadir ke turnamen ini,” ucap Tiley.
 
Kebahagaiaan Tiley bertambah setelah Nadal kemarin juga tampak bisa kembali ke lapangan dalam ajang ekshibisi Kooyong Classic di Melbourne. Juara Australia Terbuka 2009 itu kemarin tampil melawan petenis Prancis Richard Gasquet.
 
Nadal memang takluk 4-6, 5-7. Namun, kembalinya dia mengayun raket sudah menjadi pertanda bahwa dia siap tampil di turnamen yang bergulir mulai 15 Januari mendatang. “Ini menjadi tempat latihan yang bagus buat saya,” ucap Nadal. ''Saya hanya butuh untuk terus berlatih. Sampai siap mengawali penampilan di Australia Terbuka,” imbuhnya. (irr/nur)

Kategori : Sport

Komentar